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1980년 12월 2일

프랑스 소설가 로맹 가리 자살

프랑스 소설가 로맹 가리 자살
로맹 가리(Romain Gary).

시대정신과 풍속 묘사로 현대문명의 퇴폐성을 신랄하게 고발했던 프랑스 소설가 로맹 가리(Romain Gary)가 1980년 12월 2일 권총 자살로 생을 마감했다.

1914년 5월 8일 러시아 모스크바에서 무명 연극배우 니나 카체브의 사생아로 태어난 로맹 가리는 13세 때부터 프랑스 니스에 정착해 성장했다. 1934년 파리 법과대학에 입학해 법학을 전공했으며, 이듬해인 1935년 프랑스로 귀화했다.

1935년 2월 15일 단편 ‘폭풍우’가 문예지 ‘그랭구아르’에 당선되며 문단에 데뷔했다. 하지만 제2차 세계대전이 발발하자 참전, 전쟁 중에 ‘로맹 가리(Romain Gary)’라는 이름을 사용해 집필했던 첫 장편소설 ‘유럽의 교육’을 1945년 발표, 프랑스 비평가상을 수상하며 큰 성공을 거두게 된다.

30세 때 패션잡지 보그(Vogue)의 편집장이었던 레슬리 블랜치와 결혼한 뒤, 프랑스 외교관으로 불가리아, 스위스, 페루, 볼리비아 등에서 체류하며 작품 활동을 병행해 왔다. 그 결과 1956년 장편 ‘하늘의 뿌리’로 프랑스의 권위 있는 문학상인 공쿠르상을 수상하였다. 또 같은 해 미국 로스앤젤레스의 프랑스 총영사관 총영사로 발령되었다. 로맹 가리는 미국에서 생활하며 1958년 자신의 소설 ‘하늘의 뿌리’를 영화화한 작품 ‘천국의 뿌리’의 각색에 참여하면서, 할리우드에 입문했다. 그리고 영화 ‘네 멋대로 해라’(1959)의 여주인공으로 미국 여배우 진 세버그를 만나게 되었다.

로맹 가리는 작가로서도 꾸준히 작품을 발표해 왔는데, 1960년 장편 ‘새벽의 약속’을 출간하여 대중적 인기를 얻었다. 이후 단편 ‘새들은 페루에 가서 죽다’를 통해 로맹 가리는 1962년 미국에서 최우수 단편상을 수상하게 되었다.

그 후 미국에서 급진적인 흑인인권운동에 참여했던 진 세버그가 FBI(미 연방수사국)의 집중적인 감시를 받으면서, 로맹 가리와 갈등을 빚었고 1968년 이혼했다. 이때의 경험으로 로맹 가리는 1970년 인종차별과 이념 대립으로 인한 폭력성을 비판하는 내용의 장편 ‘흰 개’를 발표했다.

1972년 로맹 가리는 직접 시나리오를 집필하고 감독한 영화 ‘킬(Kill)’에서 다시 진 세버그를 주인공으로 캐스팅하며 그녀의 재기를 도와 주고자 했으나, 영화는 흥행에 실패했고 로맹 가리는 영화계를 떠나게 된다.

점점 고루한 노년의 작가로 평단의 외면을 받게 된 그는 60세였던 1974년 ‘에밀 아자르’라는 필명으로 장편 ‘그로칼랭’을 출간, 평단의 찬사를 들으며 떠오르는 신예 작가로 주목받기 시작한다.

이듬해 1975년 에밀 아자르의 두 번째 소설 ‘자기 앞의 생’은 그해 공쿠르상을 수상했고, 로맹 가리는 한 작가에게 평생 한 번밖에 수여되지 않는 공쿠르상을 유일하게 두 번 수상한 작가가 되었다. 그는 에밀 아자르라는 이름으로 1976년 ‘가면의 생’에 이어 1979년 ‘솔로몬 왕의 고뇌’까지 4편의 소설을 출간해, 천재 작가의 탄생이라는 칭호를 얻었다.

한편 우울증과 알코올 중독에 빠져 실종되었던 진 세버그가 1979년 9월 8일 파리 근교에서 자살한 채 발견되었다. 그 후 마지막 작품으로 ‘연’(1980)이 출간되었지만 문단에서는 로맹 가리의 소설에 관심을 갖지 않았고, 결국 1980년 12월 2일 로맹 가리는 파리의 자택에서 권총 자살로 생을 마감했다.

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